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TikTok的工作文化:焦虑、保密和无情的压力

TikTok似乎是一个无底洞,充满了打闹、对舞和善意的恶作剧,它自称是互联网上最快乐的地方。

其美国办事处的员工说,其成功的原因是:严格的管理风格和苛刻的内部文化,这与它活跃的公众形象不符。

这些员工中的许多人是其他大型科技公司的老员工,他们说TikTok强调不懈的生产力和保密性,其程度在该行业中并不多见。

随着TikTok继续其迅猛的增长,这些条件越来越成为该应用在美国办公室的紧张来源,该应用是北京字节跳动有限公司的一个部门。根据分析公司Sensor Tower的数据,TikTok成立仅六年,截至2022年第一季度,其下载量在所有应用中名列前茅。

截至2020年中期,TikTok的美国业务有大约1500名员工,TikTok去年表示,它希望将这一数字增加到10000人。他们的大部分工作涉及将在中国开发的产品转换为美国受众,并开发丰富的美国广告市场,这是连接世界上两个科技超级大国的工作文化的最大胆的实验之一。

在洛杉矶,即TikTok美国运营的基地,一些员工抱怨睡眠不足,周末频繁工作和与地球另一端的同事举行强制性会议,使情况更加严重。

几位前美国员工说,他们在TikTok工作期间,每周平均有85个小时的会议,不得不挤出额外的时间来完成工作。另一名员工说,只有在他分享了显示有潜在生命危险的医学实验结果后,他才说服了他的老板,让他免于连续通宵工作。

前雇员描述了体重波动、压力或情绪低落,以至于他们寻求治疗。一位员工说,她在TikTok的连续会议中感到压力很大,以至于她宁可自己去拿卫生棉条,也要把血流到裤子里。

TikTok借鉴了亚马逊公司的一些做法,该公司也以其苛刻的工作文化而闻名。TikTok的高管经常告诉员工 “永远是第一天”,重复亚马逊的杰夫-贝索斯(Jeff Bezos)流行的一句话,鼓励创新,避免自满。其他格言,如 “坦诚和清晰”,被贴在TikTok办公室的墙上,员工的评判部分基于他们对这些概念的坚持。

TikTok表示,它已经对其做法和工作文化进行了一些调整,以实现其目标,即 “建立和培养一支有能力支持我们不断增长的全球社区的团队”。在一份书面声明中,它补充说:”我们鼓励透明和反馈的文化,并致力于建立一个公平的平台和业务,使我们的社区和我们的员工都能茁壮成长。”

在像这样快速发展的科技公司,长时间工作和紧迫的截止日期几乎不是什么新鲜事,对于外国公司的员工来说,睡眠周期的偏差也是罕见的。但TikTok的美国员工在不同程度上体现了这种压力,一些在那里和其他科技公司工作过的人说。

前员工已经在YouTube和Medium等社交媒体网站上讲述了他们在TikTok美国办公室的经历。一些人描述了在紧张气氛中的情感高潮。其他许多人列举了各种挑战,包括翻译用中文写成的内部文件,以及用并不总是能抓住细微之处的软件进行翻译。

“在TikTok工作时,我在很多方面都得到了锻炼,在产品策略、执行和跨文化的细微差别方面,我学到的东西比我最初想象的要多。即便如此,朱女士还是在11月离开了TikTok,她称自己是Facebook、Roblox和Nextdoor的老手。

她说,她花了很多时间与中国的同事通话,而不是与她的丈夫通话,因此他们寻求婚姻治疗。她写道,她的体重急剧下降,而且难以入睡。所有的兴趣,包括与父母在一起的时间和她自己的心理健康,都被放在了TikTok之后。

“她写道:”如果我知道在TikTok工作会让我付出这么多,我就不会在2020年6月接受这份工作。然而,她补充说,经过反思,她并不后悔加入,因为这样做,她向自己证明了她有成功的条件。朱女士没有对采访请求作出回应。

许多TikTok员工忍受着工作时间和缺乏工作与生活的界限,因为如果其母公司上市,他们有可能获得报酬。”帕贝尔-马丁内斯(Pabel Martinez)说,他在今年2月之前一直是TikTok广告销售的全球客户总监,”你想坐上那艘火箭。

马丁内斯先生说,他反对在他的项目按计划进行的情况下还要整个周末工作,而一位经理给他的答复是,他离开了。”这不是我们在这里做生意的方式。”

大约一年前,当中国监管机构敦促它把重点放在数据安全上时,ByteDance搁置了上市的计划。

据一位熟悉其业务运作的人士称,TikTok的收入在2021年达到约40亿美元,预计今年将高达120亿美元。相比之下,现在名为Meta Platforms Inc.的Facebook直到第10年才有120亿美元的收入。

据前员工说,TikTok经常有多个团队在同一个项目上工作,让他们互相竞争,看谁能最快完成项目。这种策略旨在促使员工尽可能快地工作,但一些前雇员说,这助长了对落后于同事的偏执,或者当他们的项目从未看到曙光时的挫败感。

去年,来自新加坡的Shou Zi Chew成为TikTok的首席执行官,取代了临时首席执行官Vanessa Pappas,后者现在作为TikTok的首席运营官在洛杉矶工作。美国员工说此举进一步巩固了TikTok在东方的权力基础。美国人凯文-梅尔(Kevin Mayer)在2020年初担任TikTok的首席执行官,但在大约三个月后离开,当时特朗普政府正试图迫使该应用出售给一家美国公司。

TikTok不向员工提供组织结构图,并禁止他们创建和分享自己的组织结构。这是一个在中国公司中常见的政策,希望阻止竞争对手的挖角。一些前雇员说,他们被告知,组织结构图没有必要,因为TikTok有一个扁平的结构,任何人都可以联系任何人。

其结果可能是让人们对其他团队的联系人或谁在给他们发信息感到困惑。一些前雇员说,几个月来,纽约办事处的人力资源和财务团队成员不知道在加州有独立的团队在履行同样的职能。

新加坡的前雇员Jamie Lim Yin Yin说,当她收到同事的电子邮件时,她不得不在LinkedIn上查找他们,以弄清他们是哪个团队的。

“她在YouTube视频中说,她在12月仅仅工作了四个月后就离开了,”我们只能说LinkedIn是我浏览器上一个不断打开的标签。

TikTok的一位女发言人说,员工有办法查到工人的资料。

前广告销售客户总监马丁内斯先生说,在TikTok的演示文稿中经常有模糊或缺失的数字,他的经理指示他不要与低级别员工分享某些数据。

“他说:”我收到的信号是:’我们不信任你’。”TikTok的保密程度与他曾经工作过的其他科技公司非常不同”。

TikTok吸引了大量渴望在那里工作的申请人,但它似乎在努力解决高流失率问题。加州山景城的前TikTok工程团队经理Lucas Ou-Yang在Twitter上写道,由于要跟上中国同事的步伐,并按照他们的时间表工作,与他共事的10名产品经理在工作一年后全部辞职。

11月,在工程部门的一个单位举办了一次全体员工会议,讨论大量美国人离职的问题后,高管们同意了一项新政策,即如果不是所有与会者都讲中文,就尽量用英文开会。虽然公司提供了翻译选项,但一些前雇员说,当会议不是用他们理解的语言进行时,他们觉得错过了太多的细微差别。

去年,中国政府告诉雇主,一些中国科技公司9-9-6的工作时间表,即每周6天从上午9点到晚上9点,是不合法的。ByteDance说它将采用 “1075 “标准:每周五天从上午10点到下午7点。许多员工说,更长的工作时间仍然是他们的期望。

TikTok的一些前美国员工说,为了参加与北京经理的虚拟会议,他们经常不得不在周日下午开始工作,而这在中国是周一上午。

“加利福尼亚州的前雇员Chloe Shih在YouTube视频中说:”我实际上认为我因为工作到晚上这么晚而患上了睡眠障碍。”知道公司的大部分人在我应该睡觉的时候还醒着,让我在晚上非常焦虑。”

前员工说,关于工作与生活平衡的问题几乎在每次全体员工会议上都会出现。

2021年中期,一些美国经理开始鼓励员工在下班后关闭内部信息工具的通知,以减少他们不得不处理的深夜请求的数量。一些人建议员工封锁他们的日程表,以便有时间充电。前任雇主说,上级领导无视日历上的说明,仍然在这些时间段安排会议。

“TikTok发言人说:”虽然会议经常跨越时区,这是全球公司的典型情况,但我们继续关注如何为员工提供支持和灵活性。她补充说,TikTok鼓励员工利用个人休息时间,安排不开会的时间,并不鼓励在非工作时间发送消息。

风险投资公司Basis Set Ventures的创始人和管理合伙人兰学昭说,中国科技行业的竞争比美国更加激烈。她说:”显然没有人希望必须工作到凌晨2点,”但如果员工不投入长时间的工作,他们就无法生存。”当人们试图了解中国文化时,这就是所缺少的背景。”

TikTok曾经把许多新的美国雇员送到北京一周,以近距离观察中国的工作文化并学习ByteDance的方式。大流行病阻止了这些访问。ByteDance运营着许多其他的应用程序和服务,包括Douyin,一个针对中国的TikTok版本。

许多科技初创公司给新员工发放限制性股票单位,即RSU,以吸引他们接受较少的工资,以便在公司上市时有机会获得高额报酬。直到2020年夏天,TikTok才开始向大多数美国员工提供RSU,作为招聘和奖金方案的一部分。当它这样做时,它没有将奖励扩大到大多数现有的美国员工,造成了一些人所说的混乱和沮丧。

TikTok开始让一些员工将他们的奖金转换成RSU,并立即归属。前员工说,在连续两次绩效评估中获得高分的员工可以享受这一福利。

他们说,这些评估的部分依据是,员工是否被认为遵循了工作场所墙壁上的格言,即所谓的Byte Styles。许多人认为,诸如 “以最高为目标 “和 “脚踏实地、勇往直前 “之类的格言是如此模糊,使管理人员可以简单地奖励他们喜欢的员工。还有人说,由于害怕触犯 “字节风格”–“开放和谦逊”–使得人们不敢直言。

据前雇员说,在会议上,美国的TikTok经理跳过了提交的有关RSU的问题。

据熟悉这次交流的人说,在2021年4月的一次全体会议上,在该应用中从事品牌合作工作两年多的迪伦-朱恩克(Dylan Juhnke)问美国人力资源部门负责人,为什么高级领导人连续50周回避有关报酬的问题。

他说,如果TikTok不打算对这类问题提供答案,它应该这样说,而不是转弯抹角。

邮件副本显示,不久之后,高层领导通过电子邮件对Juhnke先生在市政厅的行为进行了训斥。据一位熟悉这些讨论的人士称,人力资源部门启动了一项调查,并讨论了TikTok是否可以解雇他。Juhnke先生在几个月后辞职。

TikTok没有对具体的员工经历发表评论,包括那件事。

TikTok将自己描述为 “快乐的、娱乐的、多样化的和意想不到的体验 “的家园。Juhnke先生在他离开时发布的一份内部备忘录中说。”TikTok员工受到的待遇与TikTok平台所代表的完全相反”。

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