紫色的风
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面对现实的检查,Netflix发誓要遏制其挥霍的方式

对于Netflix公司来说,无忧无虑的消费时代已经结束。

在过去的几年里,这家流媒体巨头在全球范围内扩张,并制作了大量的节目,将增长置于成本效益之上,因此积累了大量的账单。据高级管理人员说,现在该公司正在实施更多的财务纪律。

这一转变是由于来自一系列流媒体竞争对手的竞争开始造成损失,这一新的现实在周二公布的第一季度业绩中得到了证明。该公司十多年来首次失去用户,收入增长速度为多年来最慢。股价暴跌35%,是该股有史以来第二糟糕的单日跌幅,抹去了540亿美元的市场价值。

据熟悉他讲话的人说,”嗯,这是一个婊子,”Netflix董事长兼联合首席执行官里德-黑斯廷斯(Reed Hastings)在周三下午的市政厅向员工讲话时谈到这一结果。

熟悉该公司战略的人士说,在去年推出500多个原创节目后,Netflix正寻求减少新节目的数量,并更加强调质量。这些人说,它正在修改制作交易,以限制其风险,并优先考虑具有最大回报的节目,而不是最大的覆盖面。一个关键的内部指标是:一个节目的收视率与预算的比率。

“Netflix的全球电视主管Bela Bajaria在最近的一次采访中说:”我们应该根据创意的要求,以及观众的规模来确定预算的大小。

她说,当Netflix刚开始制作原创节目时,它没有任何记录,不得不出高价以获得《纸牌屋》和其他高知名度的节目。”Bajaria女士说:”这是进入的成本,是做生意的成本。

Netflix高管表示,该公司预计今年在内容方面的支出将继续增长到200多亿美元,同时对其进行更严格的审查。巴贾里亚女士说,这并不意味着该服务在制作上会便宜行事。”她说:”我们总是要制作伟大的节目,并拥有创作者的愿景所需的资金量。

在寻求控制成本的同时,Netflix也在探索提高收入的新方法。今年1月,该公司表示,它正在提高美国和加拿大的价格。在周二的收益电话会议上,哈斯廷斯先生说,Netflix正在探索增加一个价格较低、有广告支持的服务版本,以争取有成本意识的观众。而且,在指责密码共享限制了其增长之后,Netflix称它正在寻求将这种做法 “货币化”。

对内容成本的新关注导致了与好莱坞制片人和节目制作人的紧张关系,他们从流媒体的慷慨中受益。当Netflix认为节目没有带来回报时,它倾向于让这些节目快速上钩,这是制片人和创作者的另一个痛点。一些制片人说,Netflix需要更加了解其竞争环境,并在决定何时发布自己的节目时考虑到竞争对手正在推出的节目。

“如果有什么我想说的是Netflix的一个错误,那就是他们是如此的孤僻。他们可能看不到墙外发生的事情,或者他们知道,但他们的傲慢是如此之大,他们并不关心。”杰夫-费森说,他为Netflix所做的工作包括电影 “甜蜜女孩 “和短命的系列剧 “破晓”。

菲尔森先生指出,《昼颜》–一部关于末世洛杉矶的青少年的节目–在接近迪斯尼+的《曼陀罗》首映和苹果TV+流媒体服务的首次亮相时亮相。

警告标志

Netflix仍然以超过2.2亿的用户数在流媒体视频领域处于领先地位。但它最近的动荡令华尔街震怒,导致投资者质疑流媒体战争中的金矿有多大。经营派拉蒙+流媒体服务的派拉蒙全球公司的股票周三下跌7%,而迪斯尼+的所有者华特迪士尼公司的股票下跌5%,HBO Max的所有者华纳兄弟探索公司的股票下跌5%。

迪斯尼+是Netflix最接近的竞争对手,在全球拥有1.3亿用户,也开始感到一些压力。该公司推出了一个低成本的、有广告支持的层级,以增加用户。该公司正在扩大 “星球大战 “和 “惊奇 “节目的范围,这些节目一直是 “迪斯尼+”的主要内容,希望能接触到新的观众,并能更好地实现到2024年秋季拥有2.3亿至2.6亿用户的目标。美国广播公司的节目 “与星共舞 “主要吸引老年观众,将从今年秋天开始专门转移到Disney+。

所有的流媒体播放器都知道,增加新用户变得更加困难,尤其是在成熟的美国市场。每项服务都面临着创造稳定的新节目和电影流量的压力,以吸引新用户并保留现有用户。希望每隔一段时间,他们就会像Netflix的 “鱿鱼游戏”、”虎王 “和 “女王的赌注 “那样,获得一次大的成功。

资深媒体分析师迈克尔-纳坦森(Michael Nathanson)曾对流媒体领域主要参与者的前景表示担忧,他说,减少竞争对手数量的整合可能会缓解一些压力,但 “就目前而言,这是一个相当资本密集型的业务”。

一些制片人和编剧说,他们对来自流媒体服务的不一致的指导感到沮丧,这些服务总是在寻找新的公式来吸引更多的订户。”作为创意人,我们正被鞭打着。制片人迈克-罗伊斯(Mike Royce)说,他的作品包括Netflix重启的 “一日千里”(One Day at a Time),没有一个任务声明能坚持几个月以上。

十年前,当Netflix首次将原创节目引入其平台时,它对创作者的宣传是,几乎没有来自 “诉讼 “的干扰,也不用担心收视率问题。近年来,该公司花费了数亿美元签下了包括尚达-莱姆斯和瑞安-墨菲在内的超级明星制片人,在好莱坞电影公司中掀起了一场人才军备竞赛。

现在,该服务有一个永无止境的新内容传送带。节目有几周的时间来寻找观众,否则就会被取消,这意味着它们通常不会在主页上宣传,观众也更难找到。Netflix高管说,该公司的取消率与竞争对手的流媒体以及广播和有线电视网络的取消率相当。

制片人说,让节目证明自己的短暂时间是不现实的。最近的一个节目是 “Cowboy Bebop”,这是一部根据流行的日本动画片改编的赏金猎人剧,是快速上钩的受害者。Netflix在该剧上花费了大量资金,赌它会吸引那些喜爱热门剧集 “鱿鱼游戏 “的观众。

这个流媒体巨头如此有信心,在第一季还未首次亮相时就订购了第二季。但是,在《牛仔贝博》于11月19日首播后仅五个星期,Netflix就拔掉了插头。它只是没有获得足够快的牵引力。据一位接近该剧的人说,这一取消让该剧的制作人感到震惊。

“我们总是冒很大的风险,做很大的波动,有时,你知道,很多时候它们会成功,有时不会,”巴贾里亚女士在谈到Netflix的昂贵失误时说。”这是一种创造性的努力,它不是一门科学。”

投资回报

有时,即使强势出场也是不够的。科幻剧《档案81》在1月首播后不久就进入了Netflix的美国十大节目排名,甚至短暂地达到了第一。两个月后,它被取消了。

Netflix花费巨资制作的节目,如果没有引起共鸣,将很快被取消。去年的科幻剧《朱庇特的遗产》和谍战剧《命中注定》就是这种情况,这两部剧在服务上大约一个月后就被取消。

Netflix的圣杯是找到像 “鱿鱼游戏 “这样的节目,价格不高,却能成为热门。”处女河 “每集成本大约为300万美元,是一部相对低预算的肥皂剧,没有大明星,但却为Netflix带来了巨大成功。熟悉流媒体公司效率衡量的人士说,这意味着它比流行文化热门剧《布里奇顿》更有效率,后者的成本是前者的三倍多。

据接近该剧的人士透露,为了平衡大手笔节目的成本,如充满特效的《怪奇物语》,其新一季的每集成本为3000万美元,这是不引人注目的、成本相对较低的热门节目。

公司高管说,Netflix还高度重视那些吸引不经常使用该服务的用户的节目,与重度用户相比,这些人最有可能取消订阅。

Netflix希望在向外部工作室和制作公司授权其不拥有的节目时降低其成本。一位在流媒体公司有多个节目的工作室高管说,在某些情况下,Netflix希望将新节目的预算减少25%。

此外,Netflix正在寻求改变其用于授权内容的公式。通常情况下,Netflix向外部供应商支付高于制作成本的溢价,以换取节目或电影的长期权利。这种溢价通常是一个节目预算的一个百分比,范围在20%到35%之间。

现在,Netflix正在寻求将这些保险费转为统一收费模式,这样,如果一个节目的制作预算增加,保险费就不会增加。

人才经纪人说,Netflix也在重新评估它与明星制片人签订的大制作合同,让他们专门为自己的服务制作节目,因为这家流媒体公司在此类交易中的结果好坏参半。

某些类型的节目在Netflix已经不受欢迎了。高管们说,在脱口秀和音乐剧表现不佳之后,该公司已经远离了这些节目。相比之下,该公司正投资于更多的纪录片和无剧本节目,这些节目成本效益高,往往表现良好。

情节和脚本

在好莱坞,Netflix一直以给创作者一个长长的束缚而闻名。该公司高管说,现在,该公司希望在节目和电影的开发中更加亲力亲为,对剧本和情节点进行评估。

这些做法是传统网络和制片厂的标准。巴贾里亚女士说:”有更多的开发是业务成熟度的演变,”她在2016年加入Netflix之前是康卡斯特(Comcast Corp.)旗下NBCUniversal的高层管理人员。

制片人说,Netflix也在通过减少其订购的第二和第三季节目的集数来降低成本。黑暗喜剧《俄罗斯娃娃》的第二季少了一集。接近该剧的人士说,关于两个终身朋友的电视剧《萤火虫之路》的下一季可能会比第一季少两集。

Bajaria女士说,较短的剧集订单 “总是关于创意 “而不是经济。

Netflix正在调整的另一个领域是节目安排。这家流媒体公司最近聘请了美国广播公司和哥伦比亚广播公司的前节目主管安迪-库比茨(Andy Kubitz)担任新设立的 “节目制作和发射分析主任 “一职。

Netflix并不打算对其一次发布一季剧集的习惯进行任何戏剧性的改变。其他流媒体已经选择了一种更传统的方法,即分散发布剧集,以便它们能够建立嗡嗡声,一些制片人希望Netflix能够接受这一策略。

“明日工作室的首席执行官马蒂-阿德尔斯坦说:”很少有Netflix的节目能得到[制片人]大卫-凯利(David Kelley)过去所说的饮水机待遇–你知道,他有一集’Ally McBeal’,第二天人们就会谈论它,。他预测,Netflix最终将转向一次发布三集的模式。

巴贾里亚女士说,该公司允许全季狂欢的做法是关于客户自由。”她说:”我仍然认为,我们的会员,总的来说,想看他们想要的东西,想看多少就看多少。

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